Economía Circular

Introducción

Un concepto que se esta extendiendo de forma progresiva pero constante es la denominada “Economía Circular” que según la definición de LA FUNDACIÓN PARA LA ECONOMÍA CIRCULAR (FEC) es “un concepto económico que se interrelaciona con la sostenibilidad, y cuyo objetivo es que el valor de los productos, los materiales y los recursos (agua, energía,…) se mantenga en la economía durante el mayor tiempo posible, y que se reduzca al mínimo la generación de residuos.”

Como bien se define, hasta ahora eramos partidarios de un modelo clásico de economía un modelo lineal basado en “tomar, hacer, disponer”; sin embargo están cambiando los paradigmas económicos sobre la oportunidad de creación de valor. Las empresas comienza a aplicar principios circulares en sus operaciones, permitiendo flujos de materiales, energía, trabajo que se re-construyan, permitiendo disociar el desarrollo económico mundial de la disponibilidad de recursos limitados.

Por tanto hablamos de una economía restauradora y regenerativa por su diseño y cuyo objetivo es mantener los productos, componentes y materiales en su mayor utilidad y valor en todo momento, distinguiendo entre ciclos técnicos y biológicos. Se concibe como un ciclo de desarrollo positivo continuo que preserva y mejora el capital natural, optimiza los rendimientos de los recursos y minimiza los riesgos del sistema mediante la gestión de flujos renovables, cerrando el ciclo de vida de los productos, los servicios, los residuos, los materiales, el agua y la energía.

Principios de la Economía Circular

El FORO ECONÓMICO MUNDIAL y la ELLEN MCARTHUR FOUNDATION ha desarrollado el informe “Unlocking the Circular Economy Potential” que establece las tres características de este tipo de economía que se puede observar en el gráfico adjunto, mediante tres principios:

economiacircular

  • Principio 1: Preservar y potenciar el capital natural controlando las existencias finitas y equilibrando los flujos de recursos renovables
  • Principio 2: Optimizar los rendimientos de los recursos mediante la circulación de productos, componentes y materiales empleados con la máxima utilidad en todo momento, en los ciclos técnico y biológico
  • Principio 3: Fomentar la eficacia del sistema relevando y eliminando externalidades negativas, como la contaminación del agua, aire, suelo y ruido, cambio climático, congestión y los efectos negativos para la salud relacionados con el uso de recursos.

Aspectos de la Economía Circular

La economía circular trabajo por tanto en un escenario de agotamiento de los recursos naturales y combustibles fósiles, mediante la conjunción de aspectos ambientales y económicos. Se trata básicamente de convertir residuos en materias primas que puedan ser re-utilizables, mejorando la eficiencia y eficacia en la gestión de recursos.

Los aspectos fundamentales de funcionamiento de esta economía, según la FEC:

  • Eco-concepción: considera los impactos medioambientales a lo largo del ciclo de vida de un producto y los integra desde su concepción.
  • Ecología industrial y territorial: establecimiento de un modo de organización industrial en un mismo territorio caracterizado por una gestión optimizada de los stocks y de los flujos de materiales, energía y servicios.
  • Economía de la “funcionalidad”: privilegiar el uso frente a la posesión, la venta de un servicio frente a un bien.
  • Segundo uso: reintroducir en el circuito económico aquellos productos que ya no se corresponden a las necesidades iniciales de los consumidores.
  • Reutilización: reutilizar ciertos residuos o ciertas partes de los mismos, que todavía pueden funcionar para la elaboración de nuevos productos.
  • Reparación: encontrar una segunda vida a los productos estropeados.
  • Reciclaje: aprovechar los materiales que se encuentran en los residuos.
  • Valorización: aprovechar energéticamente los residuos que no se pueden reciclar.

EconomiaCircular.jpg

Beneficios de la Economía Circular

Los beneficios de este tipo de economía son variados:

  1. Ahorros Sustanciales Netos de Materiales: Mediante técnicas de simulación se estima un ahorro, solamente en sectores de bienes complejos de vida media (como los productos electrónicos) con el empleo de la  economía circular de 630.000 millones de € -solamente en Europa-, mientras que para bienes de consumo (como alimentos y bebidas, embalaje y ropa) se estima en 700.000 millones de € anuales a nivel mundial, o lo que es igual, ahorros de materiales de aproximadamente 20%
  2. Reducción de la exposición a la Volatilidad de los Precios: una consecuencia de los ahorros netos de material sería un aplanamiento de la curva de costos de las materias primas. Para algunos casos concretos, como el Acero, el ahorro de materiales podría llegar a ser de más de 100 millones de Toneladas de mineral de hierro en 2025, lo que reduciría la escalada de costes.
  3. Aumento del desarrollo económico: El estudio titulado “Growth within: A Circular Economy Vision for a competitive Europe” realizado por la consultora MCKINSEY estima que el cambio hacia la economía circular solamente centrado en el desarrollo de tres sectores principales de la industria (Movilidad, Alimentación y Medio Ambiente) permitiría a Europa aumentar la productividad de los recursos hasta en un 3% anual, generando  1,2 billones de € en beneficios de externalidades. En términos globales se estima un crecimiento del PIB entre el 0,8-7,0%, añadiendo 0,2-3,0% de puestos de trabajo y reduciendo las emisiones de carbono en un 8-70%

El Marco RESOLVE

Los tres principios de la economía circular se pueden traducir en seis acciones comerciales: Regenerar, Compartir, Optimizar, Circular, Virtualizar e Intercambiar (en inglés REgenerate, Share, Optimize, Loop, Virtualize y Exchange) denominadas en su acrónimo RESOLVE.

  • Regenerar: Cambio a Energías Renovables y de Materiales; recuperar, retener y regenerar la salud de los ecosistemas y retorno de los recursos biológicos recuperados a la Biosfera.
  • Compartir. Mantener baja la velocidad del Ciclo de Vida del producto y maximizar la utilización de los productos mediante la compartición entre usuarios, reutilizandolos y prolongando su vida útil mediante el mantenimiento, reparación y diseño para mayor durabilidad.
  • Optimizar. Aumentando el rendimiento y la eficiencia de un producto; eliminando los residuos en la cadena de suministro (desde el abastecimiento y la logística a la producción, uso y recolección de fin de uso); aprovechamiento de Big Data y la automatización
  • Circular: Mantener los componentes y materiales en bucles cerrados y dar prioridad a bucles internos. Esto implica re-manufactura de los productos o componentes y como último recurso reciclaje de materiales.
  • Virtualizar. Entrega virtual de elementos como Libros, Música, compras en línea, etc., cuestión planteada por la mayoría de los fabricantes de equipos originales (OEM) en la próxima década.
  • Intercambiar. Reemplazar los materiales antiguos con materiales no renovables. Aplicar nuevas tecnologías como la Impresión en 3D para nuevos productos y servicios.
EconomiaCircular.jpg
Marco RESOLVE y ejemplos (Fuente MCKINSEY)
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