Marco de relaciones UE-Africa

África es el paradigma de una región de contrastes: definida como “el continente sin esperanza”, también ha sido definida como “la creciente África” y “el continente de la esperanza”. Esta situación deriva de la dificultad de establecer un análisis profundo y riguroso al mismo tiempo.

Por un lado nos encontramos con que, por ejemplo en 2011, siete de las diez economías de más rápido crecimiento del mundo estaban en África. Hoy en día, con la caída de los precios del petróleo y precios de los productos lejos desde sus máximos, todavía hay tres países africanos en esa lista.

Pero por otro lado África es también donde se encuentra el mayor número de países de ingresos bajos o muy bajos, con economías frágiles y desafios enormes para su crecimiento, con territorios de pequeño tamaño, instituciones débiles y sociedades inestables marcadas por culturas tribales en muchos casos.

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Para promover el crecimiento y la estabilidad, se han depositado muchas esperanzas en soluciones regionales que fomenten, por ejemplo, el comercio internacional e intrarregional, el apoyo a la paz y la estabilidad, y una potenciación de las interacciones entre las naciones y sus pueblos.

Las relaciones entre la Unión Europea (UE) y África se rigen por marcos políticos que se solapan parcialmente. La UE trabaja activamente con la UNION AFRICANA (UA) en varios escenarios de dialogo incluyendo temas como los derechos humanos, la paz, la seguridad y la democracia. 

Existen una serie de mecanismos de cooperación para el desarrollo de África. El más importante es el Fondo Europeo de Desarrollo (FED), cuyo objetivo es promover el desarrollo económico, social y cultural en los estados de África, financiando proyectos de apoyo al desarrollo económico, social y cultural y comercio, apoyo a la integración y a la cooperación regional, apoyo a las políticas macroeconómicas, seguridad alimentaria, desarrollo rural estable y apoyo institucional.

Por otro lado la UE lleva a cabo negociaciones para la puesta en marcha de Acuerdos de Asociación Económica (AAE) que son acuerdos de comercio y desarrollo destinados a facilitar la integración de estos países a través de la liberalización comercial gradual y la mejora de la cooperación relacionada con el comercio. En el caso de África existen acuerdos con:

  • África Oriental y Austral: Zimbabue, Mauricio, Madagascar y Seychelles
  • África Meridional: Botsuana, Lesotho, Mozambique, Suazilandia, Namibia y  Sudáfrica
  • África Central: Camerún
  • África Occidental: Benin, Burkina Faso, Cabo Verde, Gambia, Guinea, Guinea Bissau, Liberia, Mauritania, Malí, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Togo, Costa de Marfil y Ghana

El Acuerdo de Cotonú sienta las bases para las relaciones entre la UE y los países africanos, siendo por tanto el acuerdo más completo entre los países en desarrollo y la UE. Desde el año 2000, ha sido el marco para las relaciones de la UE con 79 países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP). En 2010, la cooperación ACP-UE se ha adaptado a los nuevos retos como el cambio climático, la seguridad alimentaria, la integración regional y la cooperación económica.

El Acuerdo entró en vigor en abril de 2003 y ha sido revisado en 2005 y 2010, de acuerdo con la cláusula de revisión para volver a examinar el Acuerdo, cada cinco años y se basa en una asociación con tres pilares básicos:

  • Cooperación para el desarrollo
  • Cooperación política
  • Cooperación económica y comercial

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La política general de la UE respecto a los 54 Estados miembros de la Unión Africana (UA) se formula en la Estrategia Conjunta África-UE (JAES), que adoptaron los líderes europeos y africanos en la segunda cumbre UE-África celebrada en Lisboa en diciembre de 2007, con ocho asociaciones temáticas para la cooperación:

  • Paz y seguridad
  • Gobernanza democrática y derechos humanos
  • Comercio, integración regional e infraestructuras
  • Objetivos del Milenio
  • Energía
  • Cambio climático y medio ambiente
  • Migraciones, movilidad y empleo
  • Ciencia, sociedad de la información y espacio

Actualmente las relaciones UE-África se basan en una hoja de ruta orientada a los resultados para 2014-2017 centrada en cinco ámbitos prioritarios que sustituyen a las ocho asociaciones temáticas:

  • Paz y Seguridad
  • Democracia, Buena Gobernanza y derechos humanos
  • Desarrollo Humano
  • Desarrollo y Crecimiento Sostenibles e Integradores e Integración Continental
  • Cuestiones mundiales y de nueva aparición.

Y una cuestión transversal como es la ciencia, la tecnología y la innovación. Todas estas cuestiones se aplican en Foros Conjuntos Anuales.

En relación a la Cooperación al Desarrollo, la UE sigue siendo el donante más importante para África. La dotación del último programa FED (2008-2013) fue de 22.700 millones de €. El presupuesto para el programa de cooperación al desarrollo para el horizonte 2014-2020 es de 29.000 millones de € destinados a la cooperación al desarrollo para el periodo 2014-2020:

  • 24.300 millones de € para los programas de cooperación nacional y regional
  • 3.600 millones de € para la cooperación intra ACP y
  • 1.100 millones de € para el Mecanismo de Inversión ACP, que gestiona el BANCO EUROPEO DE INVERSIONES

La contribución de España al 11º FED (2014-2020) está cifrada en 2.420 millones de €, es decir un 7,93% de los 30.506 millones aportados por los Estados Miembros. En el 10º FED (2007-2013), la participación relativa de España se situó en el 7,85%. Este presupuesto incluye todos los países africanos que son parte del Acuerdo de Cotonú excepto Sudáfrica, cuyos fondos de cooperación proceden del Instrumento de Cooperación al Desarrollo (ICD) de la UE.

Otros instrumento fundamental financieros que se ocupan de África es el INSTRUMENTO DE POLÍTICA EUROPEA DE VECINDAD  para el Norte de África, que es el instrumento financiero de la Política Europea de Vecindad (PEV). Va dirigido a los países socios de la PEV, que en el caso de África son Argelia, Egipto, Libia, Marruecos, y Túnez, mediante el desarrollo de Asistencia Técnica y Financiación para los procesos de fortalecimiento de la gobernanza y del desarrollo económico y social equitativo, así como la cooperación transfronteriza e interregional y la integración económica progresiva en la UE de los países beneficiarios.

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