Marco de relaciones UE con América Latina y Caribe

América Central (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá)

Las relaciones con los países de América Central se han desarrollado sobre la base del «Diálogo de San José». Iniciado en 1984, este Diálogo se ha ampliado desde entonces para incluir cuestiones como el desarrollo económico y social, la migración y la seguridad.

Tras los dos primeros Acuerdos de Cooperación celebrados en 1985 y 1993, se firmó, en 2003, un Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación, que introdujo varios ámbitos de cooperación nuevos. En junio de 2012 se firmó un Acuerdo de Asociación, el primer acuerdo entre regiones de este tipo celebrado por la Unión, que fue ratificado por el Parlamento Europeo en diciembre de 2012.

Dicho Acuerdo establece como objetivos desarrollar una asociación política privilegiada basada en valores, principios y objetivos comunes, reforzar los derechos humanos, reducir la pobreza,luchar contra las desigualdades, prevenir los conflictos y promover la buena gobernanza, la seguridad, la integración regional y el desarrollo sostenible.

El Acuerdo también liberaliza el comercio de productos industriales y de la pesca y elimina la mayor parte de los aranceles sobre el comercio de productos agrícolas. El capítulo comercial del Acuerdo entró provisionalmente en vigor a lo largo de 2013 (en diferentes fechas en función del país).

Un Comité de Asociación Parlamentario, compuesto por diputados al Parlamento Europeo y por miembros del PARLACEN y los Parlamentos nacionales de Costa Rica y Panamá, es el encargado de realizar un seguimiento de la aplicación del Acuerdo.

 

Comunidad Andina (Bolivia, Colombia, Ecuador y el Perú)

La Unión mantiene contactos regulares con los países andinos desde 1969, fecha en que se constituyó el Grupo Andino (posteriormente denominado «Comunidad Andina»).

El primer Acuerdo de Cooperación se firmó en 1983, seguido de un Acuerdo Marco de Cooperación más amplio de 1993. En diciembre de 2003, las dos regiones celebraron un Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación, que amplió aún más el alcance de la cooperación, pero que todavía no ha entrado en vigor.

Las negociaciones sobre un Acuerdo de Asociación se iniciaron en junio de 2007 y condujeron finalmente a la conclusión de un acuerdo comercial multilateral con el Perú y Colombia en marzo de 2010. El acuerdo comercial, que fue firmado en junio de 2012 y ratificado por el Parlamento Europeo en diciembre de ese mismo año, entró en vigor el 1 de marzo de 2013 con el Perú y el 1 de agosto con Colombia.

Contempla la liberalización total del comercio de los productos industriales y de la pesca durante diez años (con la supresión de la mayoría de los aranceles en el momento de su entrada en vigor) y aumenta el acceso al mercado de los productos agrícolas. Cubre ámbitos como la contratación pública, la inversión,los derechos humanos y las normas laborales y ambientales. En julio de 2014 concluyeron con éxito las negociaciones con Ecuador respecto a su adhesión al acuerdo comercial.

 

Mercosur (Argentina, Brasil, el Paraguay y el Uruguay)

La Unión Europea y el Mercado Común del Sur (Mercosur), creado en 1991, mantienen relaciones institucionales desde 1992. En 1995, firmaron un Acuerdo Marco Interregional que estableció un diálogo político regular y los objetivos y modalidades para el comercio y la cooperación económica, incluidos los ámbitos del fomento de las inversiones, el transporte, el medio ambiente y la ciencia y la tecnología.

En 1999 se iniciaron las negociaciones sobre un Acuerdo de Asociación que incluyera el diálogo político, la cooperación y el libre comercio. Tras suspenderse en 2004, las negociaciones se reanudaron en 2010.

En las nueve rondas de negociaciones que se han llevado a cabo desde entonces, se ha avanzado en los capítulos político y de cooperación, así como en la parte «normativa» del capítulo comercial (normas de origen, etc.). Sin embargo, la cuestión clave del acceso al mercado aún no se ha abordado.

En junio de 2015, las partes reafirmaron su compromiso en pos de la conclusión de las negociaciones y llegaron a un acuerdo para intercambiar ofertas de acceso al mercado durante el último trimestre de 2015, siempre que se cumplieran las condiciones necesarias para realizar el intercambio de forma satisfactoria.

El Parlamento Europeo ha manifestado en varias ocasiones su apoyo a un acuerdo ambicioso y equilibrado que tenga en cuenta las sensibilidades de los sectores económicos de ambas regiones.

El Caribe

Tradicionalmente, la Unión ha mantenido unas sólidas relaciones con la región caribeña. Esto se debe en gran parte a la presencia colonial de países europeos en la región; muchos de ellos aún están presentes a través de los países y territorios de ultramar (PTU).

Las relaciones entre la Unión y el Caribe se estructuran a través de diversos marcos institucionales que se solapan entre sí. Los más importantes son el Acuerdo de Cotonú, firmado en 2000 con 79 países de África, del Caribe y del Pacífico (ACP) y el Acuerdo de Asociación Económica UE-Cariforum, firmado en 2008.

Cariforum es el principal interlocutor en el diálogo birregional con la Unión. De los dieciséis miembros de la organización, catorce (Antigua y Barbuda, las Bahamas, Barbados,Belice, Dominica, Granada, Guyana, Haití, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam y Trinidad y Tobago) son miembros de la Comunidad del Caribe (Caricom).

La República Dominicana (signataria del Acuerdo de Cotonú y del Acuerdo de Asociación Económica) y Cuba (que goza de un estatuto especial) también forman parte de dicha Comunidad.

Desde noviembre de 2012, la Estrategia Conjunta de Asociación UE-Caribe regula las relaciones entre la Unión y el Caribe, proporcionando un marco estructurado para un diálogo y una cooperación más amplios y profundos.

La Estrategia fija cinco ámbitos prioritarios: integración y cooperación regionales; reconstrucción de Haití; cambio climático y catástrofes naturales; delincuencia y seguridad; y acción común en foros birregionales y multilaterales y sobre cuestiones de alcance mundial.

Las relaciones interparlamentarias constituyen un elemento importante de los contactos entre la Unión y el Caribe. Además de reuniones regionales específicas y una Asamblea Parlamentaria Paritaria ACP-UE más amplia, el Acuerdo de Asociación Económica de 2008 estableció una Comisión Parlamentaria Mixta UE-Cariforum encargada de supervisar la aplicación del Acuerdo. Esta Comisión se ha reunido en dos ocasiones, la más reciente en Trinidad y Tobago en abril de 2013.

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